Kempton Park, 4-12-2019

Eindelijk was het dan zover, na weken oefenen konden de kinderen eindelijk alles laten zien aan hun ouders.

Op zaterdag 30 November hadden we ons eindejaarsconcert en de diploma uitreiking voor onze Grade R kinderen. Alle kinderen vanaf de 2-3 groep tot en met Grade R hebben de laatste weken geoefend op hun gedichten en hun dans. Het thema was dit jaar ‘ik en mijn omgeving’. De kinderen hebben in de weken vooraf stilgestaan bij hun omgeving en hoe ze hiervoor kunnen zorgen. De gedichten stonden in het teken van zorgen voor onze omgeving, de aarde en het recyclen. In de oudere groepen waren er zelfs wat tips in de gedichten die voorgedragen werden voor de ouders.

De afgelopen week hebben we de grote ruimte in de opvang, waar we normaal drie groepen hebben omgetoverd tot één grote ruimte. De ruimte werd versierd met tekeningen van de kinderen rondom het thema, ook de teachers hebben wat creaties gemaakt. Daarnaast ontvingen we van één van de ouders, die werkt voor de recycling, een aantal containers en het symbool voor recycling in Zuid Afrika (een verklede pop). Al met al zag alles er feestelijk uit en waren we klaar voor de grote dag.

Zaterdag ochtend vanaf ongeveer 9 uur kwamen de kinderen, hun ouders en de teachers naar de opvang. Om 10:30 uur begon het dan echt. Alle ouders zaten er klaar voor, de kinderen zaten achter de schermen te wachten....de spanning steeg. Voor sommige kinderen werd de spanning zelfs iets te veel. Best lastig dat je ouders aanwezig zijn, maar jij niet bij hen kan zitten...

Na het openingswoord begonnen we met alle kinderen samen met drie worship liederen. Dit zette de sfeer voor het programma. Ouders genoten van hun kinderen die vooraan stonden te dansen en de gebaren meededen van alle nummers. Na de worship was het tijd voor de gedichten, iedere groep had 3 gedichten voorbereid om en om kwamen de groepen naar voren om hun gedicht voor te dragen. Fantastisch om te zien hoeveel de kinderen kunnen onthouden en hoe enthousiast de ouders zijn. Na de gedichten was het tijd voor de dansen die de kinderen hadden voorbereid. Wederom kwamen de groepen één voor één naar voren en lieten de dans zien aan de ouders. Er was natuurlijk verschil te zien in de dans van de groep 2-3 jarigen en Grade R, maar voor iedere dans waren de ouders even enthousiast!!!

Hierna was het tijd voor de kinderen om wat te eten. Alleen Grade R bleef achter, voor hen breekt een groot moment aan. Zij gaan ons verlaten en gaan naar de basisschool (basisschool in Zuid-Afrika begint bij groep 3). Als afsluiting ontvingen zij allen een certificaat en hun rapport voor Grade R. In hun gown stonden ze vooraan en ontvingen ze één voor één hun certificaat toegejuicht door de ouders en teachers.

Al met al was het een mooie dag en een leuke en gezellige afsluiting van het jaar. We zijn nog twee weken open, maar hebben minder kinderen. De basisscholen hebben namelijk vakantie waardoor veel kinderen thuis blijven. We zijn open en draaien een vakantieprogramma, met kerstfilms, buiten spelen, knutselen en een Kerstmisparty waarbij de kerstman de cadeau’s komt uitdelen (ipv Sinterklaas)

Wij kijken zelf terug op een mooi en goed jaar, waarin we Gods trouw en nabijheid hebben ervaren. Hij heeft op vele wijzen voorzien en ons de kracht en het doorzettingsvermogen gegeven voor dit jaar. We weten dat Hij werkt in de jonge harten van deze fantastische kinderen. Blijf met ons meebidden voor deze kinderen, dat Gods liefde in hun levens mag groeien en ze een persoonlijke relatie met Jezus mogen hebben.

            

 

                                   

Kempton Park, 15-10-2019

In het jaar dat we hier nu zijn hebben we God’s voorzienigheid zeer duidelijk ervaren. De ouders betalen een bedrag per maand aan de opvang voor de opvang van de kinderen. Hierin werken wij met zeer verschillende ouders, sommige hebben een zeer goede baan en hun huishouden is stabiel. We hebben ook kinderen waarvan de thuissituatie niet stabiel is, ouders niet of gedeeltelijk werken, ouders die gescheiden zijn enzovoort. De opvang voor de kinderen wordt door de ouders vaak ook niet als prioriteit gezien om te betalen. Hierbij komt dat wij nu een beter zicht hebben op onze financien en ontdekt hebben dat we per kind maandelijks meer uitgeven dan dat we binnen krijgen.

We zijn tot nu toe steeds in staat geweest om alle rekeningen en salarissen van de school te betalen. Maar afgelopen maand, September, was dit een ander verhaal. Er waren een aantal ouders die de bijdrage nog niet hadden betaald en de kosten voor het gebouw zouden van onze rekening worden afgeschreven. In de dagen voordat het zou worden afgeschreven, checkten we dagelijks de rekening en zochten we contact met de ouders die nog niet hadden betaald. Het was behoorlijk stressvol. In deze dagen hebben we onze zorgen rondom de financiën ook in Gods Handen gelegd. We weten dat Hij uiteindelijk de grote voorziener is en geeft wat we nodig hebben. De dag kwam dat het bedrag zou worden afgeschreven, in de vroege ochtend checkte we de rekening, nog steeds onvoldoende. We liepen de opvang in en daar was een nieuw kind. Dit betekend dat er een extra ouder is die maandelijks een bijdrage betaald aan de school. Het was voor ons fantastisch om Gods voorziening hierin te zien. Wij hadden de situatie bij God neergelegd, wij dachten aan de ouders die een betalingsachterstand hadden. Maar God is groter, Hij gaf ons een nieuw kind in de school, waardoor we maandelijks meer inkomen hebben, wat een fantastische God hebben wij!!! Het is een zegen en een eer om Zijn kind te zijn en dagelijks in Zijn Koninkrijk aan het werk te zijn. Bouwen aan Zijn liefde en Zijn liefde ontvangen!!!

Wilt u met ons mee blijven bidden voor de financiële situatie van de opvang, zeker met het nieuwe jaar en de wisselingen die dat geeft op de opvang!

Kempton Park, Johannesburg, 24-08-2019

In mijn vorige blog schreef ik over de kracht van worship. Het is zo bijzonder om te zien hoe goed en groot God is. Hij werkt door meerdere wegen.  Gods kracht en grootheid wordt zichtbaar in ons leven door de worship. Deze worship gaat dieper dan het zingen van de liederen. Worship is uiteindelijk een manier van leven. God werkt ook sterk door gebed, Hij weet wat wij nodig hebben, maar verlangt dat wij naar Hem toe komen en onze verlangens en wensen bij Hem neerleggen. Hij belooft ons in Zijn Woord dat Hij naar ons luistert en ons geeft wat wij vragen, als we dit doen in Zijn Naam en naar Zijn wil. In dit blog wil ik jullie graag meenemen in het verhaal van Ntokozo en Ruth en jullie daardoor laten zien hoe krachtig het gebed is.

Ntokozo en Ruth zijn twee jonge vrouwen die bij ons in de opvang wonen. Ntokozo is part time werkzaam voor ons en moeder van een zoontje van 1 jaar. Ruth is de dochter van één van onze mederwerkers en de nicht van Ntokozo, ze zijn beide begin 20. Ntokozo heeft haar matric (middelbare school) afgerond in 2017 en Ruth in 2018. Hun moeder en oma werken beide voor ons, beide hebben meerdere kinderen en verschillende schulden, hierdoor kunnen zij niet voorzien in de studie voor Ntokozo en Ruth. Ntokozo heeft afgelopen jaar verschillende baantjes gehad en zo geprobeerd deel te nemen aan de maatschappij en op haar eigen benen te staan. Het is moeilijk om in Zuid Afrika werk te vinden dat voldoende betaald om uit de vizueuse cirkel te komen.

We bidden dagelijks met de bewoners van de school en vragen hen waar ze gebed voor nodig hebben. Deze twee jonge vrouwen gaven dagelijks aan te willen bidden voor een studie of een baan. We hebben met hen gebeden en het in Gods handen gelegd. Samen met hen heb ik via internet een beurs aangevraagd en hen aangemeld voor een studie. Het was geweldig om te horen dat zij beide een beurs hebben toegewezen gekregen. Hierdoor wordt de studie voor hen betaald en hebben zij dus de mogelijkheid om te gaan studeren. Dit was nog niet alles, want de aanmelding voor de studie verliep minder soepel. Uiteindelijk hebben we de aanmelding opnieuw gedaan en sinds afgelopen juli zijn ze allebei aan het studeren!!! Het is zo gaaf om te zien hoe God werkt wanneer wij blijven bidden en hierin vasthoudend zijn.

Voor mij is het bijzonder om te zien hoe God hierin werkt en de mogelijkheden die Hij hierin geeft. Ruth en Ntokozo zijn de eerste in hun familie die verder leren dan de middelbare school. Hierdoor hebben zij de mogelijkheid om daadwerkelijk verandering te brengen in hun situatie. Op dit moment zijn ze nog afhankelijk van de beurs en van hun familie, maar door de studie en de mogelijkheden dat dit hen geeft op werk zullen zij in de toekomst zorg kunnen dragen voor hun familie. Ze zullen in een positie zijn waarin ze zelf kunnen voorzien in wat ze nodig hebben, zonder dat ze verschillende leningen hoeven af te sluiten. God is goed en werkt in de levens van mensen. Het is hierin geweldig om te zien hoe zij ook zien en ervaren hoe God hun leven leidt en deze mogelijkheid voor hen heeft gecreërd. Tijdens de home cell avonden (bijbelstudie) zijn ze ook beide aanwezig en zo kunnen zij groeien in hun geloof en persoonlijke relatie met Jezus.

Blijft u/jij alseblieft voor hen bidden, want bidden werkt!!!

 

Kempton Park, Johannesburg, 11-9-2019

In Zuid Afrika zijn officieel net als in Nederland, 4 seizoenen. Toch wordt hier meer gesproken over zomer en winter. Op 1 September was het ‘Springday’ zoals ze dat hier noemen. De eerste dag van de lente! Het is vooral een dag waarbij bewust wordt gezegd de winter is voorbij, zomer is begonnen.

Op de opvang hebben we dit op 2 September gevierd (1 September was op zondag). De kinderen kwamen in gekleurden kleding naar school en we hebben met alle kinderen verschillende activiteiten buiten gedaan. De kinderen genoten ervan en de ouders genoten van de foto’s die ze ontvingen.

Met het feit dat de winter voorbij is, is de kou voorbij in Zuid Afrika. De winters hebben niet de temperaturen zoals wij in NL kennen, toch is de winter hier koud. Voor jullie beeld een winterse dag start vaak met tussen de 3 en 6 graden. Rond 12 uur kan het dan oplopen tot rond de 15 graden, soms warmer, daarna koelt het weer af. Hierbij zijn de huizen en gebouwen hier niet geisoleerd, de temperatuur buiten is vaak ook de temperatuur binnen. Op zonnige dagen is het buiten zelfs warmer dan dat het binnen is. Dit maakt de winter periode, ook al zijn de temperaturen hier ok, toch koud.

Voor mij als Nederlander hier is het vooral wennen dat de kleding die je binnen draagt ook is wat je buiten aan hebt. Een warme jas, is dus niet om buiten warm te blijven, maar ook om binnen warm te blijven. Voor mij is het nog steeds heel onlogisch om mijn winterjas aan te houden binnen en niet gewoon op de kapstok te hangen. Dit was omgekeerd voor Branwen toen hij in Nederland was.

Zoals gezegd start hier de lente of eigenlijk de zomer op 1 September, maar voor veel mensen hier start de zomer pas echt na de eerste regen. In de winterperiode regent het niet in Zuid Afrika Dit betekend dat er zo`n 4 maanden zijn waarin geen regen valt, mei tot en met augustus. Het gras is bruin of soms helemaal weg, bladeren aan de bomen zijn droog en vallen naar beneden, overal is stof van de droogte. Wij hebben nu de eerste regen gehad, maar dit was zeker niet genoeg. Het is goed om te zien dat het regent, de zomer is nu echt begonnen. Voor mij blijft het hierin bijzonder om te zien hoe belangrijk regen/water is voor de groei van alles.

In Nederland is dit iets waar we niet of veel minder bij stilstaan. De droge zomers in Nederland van de afgelopen twee jaar is niets vergeleken bij Zuid Afrika. Vooral het effect wat duidelijk en direct te zien is, is verschillend. In Nederland heb ik nog nooit al het gras bruin zien worden voor er eindelijk weer regen viel. Hier is dat normaal, gras is bruin aan het einde van de winter.

We hopen dat de eerste regen die we hebben gehad een voorteken is van meer regen en goede regen voor deze komende zomer. Zodat alles weer kan groeien en bloeien. De regen die we hadden was goed, de hele nacht door regen. We zijn God dankbaar hiervoor en bidden voor meer regen. (ja een nederlander die bidt voor regen;)) Bidden jullie met ons mee!

Kempton Park, Johannesburg, 12-07-2019

Sinds de start van het tweede schooltermijn, begin April, zijn we gestart met worship. Iedere morgen zingen de kinderen aan het begin van de dag een aantal liederen. Dit is iets wat al langere tijd gebeurt, vaak is dit een routine van de liederen die de kinderen zingen. Het is een goede routine, maar het was zeker geen praise en worship. Met de ervaring door ons opgedaan op Melusi zijn we gestart met kidsworship. Iedere dinsdag hebben we een half uur, waar we met de kinderen God prijzen en Hem de eer brengen. We gebruiken hiervoor kidsworship, die we van youtube downloaden met de tekst en de gebaren. Het is geweldig om het enthousiasme van de kinderen te zien wanneer we starten. De kinderen dansen mee met de moves, voorgedaan bij het filmpje van youtube.

Voor we beginnen met de worship, bidden we met de kinderen, zodat de kinderen weten dat het niet voor hun is, of voor mij, maar dat ze zingen voor God! Naast het gebed vooraf bidden we vooraf (zonder de kinderen) ook dat God tot de kinderen mag spreken, dat de kinderen Zijn liefde mogen ontdekken en ervaren door het zingen van de liederen heen.

Wanneer we de worship hebben, hebben we altijd een aantal liederen die bekend zijn voor de kinderen en een aantal die minder bekend zijn. Op die manier leren de kinderen steeds meer liederen bij. De teksten van liederen, blijven de kinderen bij, door de week heen horen we de kinderen zingen. Door het zingen van de liederen spreken we Waarheid en Gods liefde uit over hun levens. Woorden hebben kracht en uitwerking op onze levens. Wanneer we zingen tot eer van God, Zijn naam groot maken, zingen over Zijn liefde voor ons en Zijn goedheid dan spreken we dit uit over onze levens. De woorden hebben kracht, de worship heeft kracht!!

Terugdenkend aan de tijd dat ik een kind was, komen de vele kinderliederen in mijn hoofd die ik zong op school en op het kinderkoor. Nog steeds hebben deze liederen hun kracht in mijn leven nu. In tijden dat ik het nodig heb, komen de juiste liederen terug in mijn gedachten en kan ik daar kracht en hoop uithalen. Dit is het gebed dat we hebben voor de kinderen die onze opvang bezoeken. Dat de liederen naast dat het leuk, lol en een hoop plezier is, hen een basis meegeeft waar ze op kunnen bouwen. Dat de betekenis van de liederen bij hen binnenkomt en hen doet beseffen dat God van houdt, dat God er voor hen is, dat God een plan voor hen heeft, dat God de enige God is.

Bid u en jij met ons mee, dat de kracht van de worship zich mag uiten in de levens van deze jonge kinderen en het hen en hun omgeving mag veranderen en de Hoop mag geven die we allemaal nodig hebben in ons leven, namelijk Jezus als onze redder!

 

Hier een aantal links naar 4 van de liederen die we zingen!

https://www.youtube.com/watch?v=9vYjfbPczIw

https://www.youtube.com/watch?v=5o_J30x6E6s

https://www.youtube.com/watch?v=2f-ePEMd2S4

https://www.youtube.com/watch?v=Ak_ZXwRmbCQ